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高温影响健康人的大脑认知
   近几年的科学研究对高温影响人类健康产生了一些新的认知。
 
   近期发表于《科学公共图书馆·医学》杂志上的一项研究表明,酷暑时节室内高温会影响人的认知能力。哈佛大学公共卫生学院的研究人员在波士顿连续12天对44名20岁左右的健康大学生进行实地追踪调查,在学生宿舍里配置仪器,测量室内温度、湿度等参数,并利用可穿戴设备监测他们的身体活动和睡眠模式。
 
   调查期间的前5天气温是夏季正常气温,然后是5天高温(气温高于32℃),最后两天则较为凉爽。每天早晨大学生们睡醒后会在智能手机上进行两项认知能力测试。另外,在5天高温期间,有24名大学生住在装有空调的宿舍中,20名大学生住在未装空调的宿舍中。结果显示,未装空调宿舍里的20名学生在一系列认知测试中的成绩普遍低于有空调设备的24名大学生。
 
   这项研究的结果与之前其他一些研究结果相吻合。过去有研究表明,当人体处于高温高湿环境时,认知能力会受到明显的干扰和损害,出现短时记忆容量变小、注意力分散且稳定性差、思维想象困难、警觉水平降低等。在环境温度超过32℃时,平均绩效和考试成绩会出现15%的降低或衰减,尤其是复杂的认知能力,如工作记忆(空间跨度测试、模式识别)等在高温环境下受损显著。
 
   但过去人们只是关注高温对弱势群体,如老人、儿童、慢性病和久病者的影响,而忽略了它对健康人的影响。其实高温对健康人群,尤其是年轻人的影响可以造成亚健康状态,美国的这项研究显示高温降低了大学生的认知能力就是一种精神和智力上的“亚健康”。而且,如果以中国的高温标准(35℃并持续3天以上)来估算,高温对健康人群的认知能力影响可能更大。